Operación de rodilla

¿Cuándo es aconsejable implantar una prótesis de rodilla?

Una prótesis de rodilla (es decir, una rodilla artificial) se implanta en caso de daños severos en la articulación de la rodilla. La causa de este daño normalmente es una osteoartritis o reumatismo. Esto produce dolor y una disfunción de la articulación de la rodilla. El daño articular es visible en las radiografías.

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La rodilla es una articulación de bisagra que consiste en 3 partes: el fémur, la tibia, y la rótula. Los extremos de los huesos fémur y tibia están cubiertos por una capa de cartílago. Este cartílago es elástico y amortigua los golpes, sacudidas y contusiones, por eso la rodilla puede moverse suavemente. 

Entre estos dos huesos están los meniscos internos y externos, los cuales también absorben y reducen las fricciones de la rodilla. 

La cápsula de la articulación de la rodilla rodea toda la articulación, asegurando la producción del líquido lubricante para el cartílago. Este líquido también hace que haya menos fricciones en la rodilla. En el medio de la articulación de la rodilla se encuentra el ligamento cruzado anterior. 

Este ligamento impide que la tibia (la parte inferior de la pierna) se salga demasiado de la articulación al caminar o al girarse. La articulación de la rodilla está cubierta por la rótula.

El desgaste del cartílago se denomina osteoartritis

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Este desgaste es normal en el proceso de envejecimiento del ser humano. El desgaste de las articulaciones se produce con más rapidez en algunas personas. También existe la posibilidad de que una articulación débil o deformada sea hereditaria. 

El desgaste nunca se puede atribuir siempre a una causa específica. Produce dolor y si el dolor ya no se puede eliminar mediante otros métodos, el último recurso es un implante o reemplazo de la rodilla utilizando una prótesis.

 

  

La prótesis de rodilla

Existen dos tipos de prótesis de rodilla: la prótesis total y la media prótesis.

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El más común es la prótesis total de rodilla. En ésta intervención se reponen todos los cartílagos del fémur y de la tibia. Si solamente se tiene que reponer la parte interna o solamente la parte externa de la rodilla, entonces se interviene implantando una prótesis media (también llamada prótesis semi-restringida o sistemas unicondilares de rodilla). 

Un reemplazo de rodilla es una operación seria que requiere mucha voluntad y esfuerzo por parte del paciente para que sea exitosa, pero con una buena preparación pueden evitarse problemas y desilusiones.

 

La operación de rodilla

Durante la operación se le administran antibióticos para reducir los riesgos de infección. El procedimiento dura más o menos una hora y media. Se realiza una incisión vertical de unos 20 cm. en la parte anterior de la articulación de la rodilla para abrirla. El cirujano extrae las superficies dañadas de la articulación. 

Se utilizan instrumentos especiales para adaptar los huesos a la forma de la prótesis de manera que ésta encaje y se fije perfectamente. Se coloca un disco plástico entre las partes metálicas de la prótesis que permite el giro suave de la articulación de la rodilla. Normalmente no se implantan prótesis rotulianas porque la adaptación asegurada de la rótula en la prótesis no produce problemas posteriores una vez que la prótesis se haya establecido. 

En Estados Unidos, la experiencia indica que la implantación de rótulas artificiales genera un riesgo de complicaciones a corto y largo plazo en, aproximadamente, un 10% de los casos. Así, las prótesis rotulianas tan solo se colocan cuando es necesario, normalmente en casos de desgaste serio de la rótula o reumatismo.