Operación de cadera

¿Cuándo es aconsejable implantar una prótesis de cadera?

Una prótesis de cadera (es decir, una cadera artificial) se implanta si existen daños severos en la articulación de la cadera. El daño es visible en las radiografías. La causa suele ser una osteoartritis o reumatismo. Hay dolor y malfuncionamiento de la articulación de la cadera. 

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La articulación de la cadera está compuesta por la cabeza del fémur que se mueve con suavidad en la concavidad del hueso de la pelvis llamado acetábulo. Este movimiento es posible gracias a la capa de cartílago de la cabeza del fémur y del acetábulo. Un cartílago es un tejido suave y elástico. 

El desgaste de un cartílago se llama osteoartritis. Este desgaste es normal en el proceso de envejecimiento por lo que le ocurre a todas las personas. Algunas articulaciones se desgastan con más rapidez que otras. Las causas son, normalmente, el cargar con pesos pesados, los accidentes o las deformaciones de la articulación de la cadera. También existe la posibilidad de que sea hereditaria. El desgaste no siempre es la causa del problema.

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Este desgaste produce dolor, y si el dolor ya no se puede eliminar por otros medios, entonces una prótesis de cadera es imprescindible. En caso de daños severos en la cadera, ambas partes de la articulación necesitarán ser repuestas: la cabeza femoral y el acetábulo. 

A esta situación nos referimos como un reemplazo de la cadera mediante una prótesis total de cadera. A menudo se implanta una prótesis en las fracturas de la cabeza femoral; no siempre es necesario reponer toda la articulación. Normalmente, solo se reemplaza la cabeza del fémur, y esto es llamado “Hemi-prótesis” o prótesis parcial de la cadera.

 

¿En qué consiste el reemplazo de la cadera?

Una prótesis de cadera es una réplica de una cadera natural. Durante la cirugía, se extrae la cabeza femoral (figura A), así como el resto del cartílago del acetábulo (figura B).

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Las partes artificiales de la cabeza del fémur y del acetábulo reemplazan las naturales. El nuevo acetábulo es de metal y está recubierto por un cartílago artificial que encaja a la perfección en el antiguo acetábulo (ver la figura C). A continuación, se inserta en el fémur una aguja metálica (llamada vástago) con una esfera en la parte superior del fémur, la cual encaja perfectamente en el acetábulo artificial (figura D).

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Hay varias maneras de asegurar la fijación de estas piezas. Al realizar esta intervención, se aloja la copa metálica en la cavidad pélvica. El hueso va creciendo alrededor de la prótesis y, después de aproximadamente 6 semanas, deja de existir hueco entre hueso y prótesis. En ocasiones se utiliza uno o dos tornillos para garantizar la fijación. 

La cabeza artificial de la articulación suele ser de un material plástico de alta calidad. El vástago femoral es metálico, de cromo-cobalto o de titanio, y puede colocarse de dos maneras, en función de la edad del paciente y el buen estado de sus huesos: 

  • El vástago puede ser cementado en la parte superior del fémur con un cemento especial. En esta zona, el hueso también crecerá alrededor de la prótesis. Este proceso natural también necesita aproximadamente unas 6 semanas para completarse. 
  • El otro método para garantizar la fijación de esta parte de la prótesis es graparlo o sujetarlo con pinzas en el fémur sin ayuda de cemento. 

Se coloca una esfera en la parte superior del vástago protésico. Esta esfera encaja a la perfección en el acetábulo. 

En los primeros reemplazos de cadera se usaron esferas de plástico y copas metálicas. La esfera plástica era la parte más débil porque se desgastaba rápidamente. La esperanza de vida de la prótesis plástico/metal era de aproximadamente 10-15 años. Así que empezaron a utilizarse esferas cerámicas y, a veces también, copa cerámicas. Pronto se apreció que el nivel de desgaste con estos nuevos materiales era mucho más lento. Ahora se cree que este material nuevo puede aumentar la efectividad y duración de la nueva prótesis hasta más de 15 años.